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포항, 배터리 '특구' 지정으로 경제회생 발판구축정부의 규제혁신정책 핵심사업일환 24일 최종 확정

경북도와 포항시가 신청한 차세대 배터리 리사이클 혁신사업이  이낙연 국무총리 주재로 개최된 규제자유특구선정위원회에서 24일, 최종 선정됐다.

배터리사업은 향후 제2의 반도체라 불릴 만큼 미래 신성장동력으로 급부상하고 있는 사업 분야다. 따라서  이번 규제자유특구선정 쾌거로 포스코케미칼과 에코프로 등 배터리관련 인프라를 지닌 포항은 미래 이차전지 기술개발 제조 혁신 허브도시로서 주도권을 확보하는 계기가 될 것으로 보인다.

@규제자유특구출범식

차세대 배터리 리사이클 규제자유특구는 전기차 보급 확대에 따른 배터리 배출량 증가로 리사이클 산업의 중요성이 대두되고 있으나, 현재 국내법과 제도의 기반 취약으로 배터리 관련 활용기술 개발 및 산업화에 어려움이 있어 규제자유특구 지정을 통한 신기술·신사업 육성으로 산업을 활성화하는데 그 핵심이 있다.

지정된 지역은 영일만 1산단과 블루밸리 산단 2개 구역(약17만평)으로 이차전지 생산 및 리사이클링 기술, 설비를 갖춘 혁신기업인 에코프로GEM, GS건설, 피플웍스, 성호기업, 에스아이셀, 경북테크노파크 등 6개 업체가 특구사업자로 참여한다.

최근 글로벌 배터리 시장이 급성장하면서 세계적으로는 유럽, 미국, 중국, 일본 등에서 배터리 리사이클 분야에 집중하고 있으며, 세계적인 경제지인 블룸버그는 2040년에 신차의 절반 이상과 전 세계 차량 중 3분의 1이 전기차가 될 것이며, 배터리 리사이클 시장은 2050년에는 약 600조 규모로 성장할 것으로 예측하고 있다.

국내 배터리 시장의 경우 이차전지 핵심원재료 전량을 수입에 의존하고 있어 자원안보에 취약하며, 세계적인 배터리 제조사(LG화학, 삼성SDI 등) 보유에도 불구하고 재활용 분야에는 미진한 실정이다..

포항시에는 이차전지 핵심소재에 에코프로가 23년까지 1.5조원 투자를 진행 중이고 포스코케미칼도 포스코 미래산업 10조 투자의 일환으로 공장 건립을 추진하고 있는 등 배터리 소재 관련 기업이 집적해 있으며, R&D연구기관인 포항 가속기 연구소, 포스텍이차전지연구소, 포스코 이차전지소재연구센터가 소재하고 있다.

이번 규제자유특구 지정으로 2019년 부터 2023년까지 4년간 국비 확보 245억 원, 특구사업자 및 협력사업자 등 20여 개 사의 투자유치와 이에 따른 직접고용 1,000여명 이상의 일자리 창출 효과를 기대하고 있으며, 현재 우리시에서 추진중인 ‘가속기 기반 차세대 배터리파크 조성 사업’과 연계하여 대중소 기업 간 상생 협력을 통한 “포항형 일자리 모델” 창출에도 기여할 것으로 전망하고 있다.

규제자유특구법에 근거한 규제자유특구 지정은 문재인정부 규제혁신정책의 핵심사업으로, 경북도와 포항시가 전기차시대 “황금알”로 부상하고 있는 배터리 재활용산업을 테마로 잡아 중기부에 신청해 선정됐다

 

이한웅 기자  newskoreas@naver.com

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