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경주 외동주민들 "죽음의 땅 만들 수 없다"…소각장 반대 본격화경주 외동 주민 500여명 21일 산업폐기물 반대 집회
   
'외동 산업폐기물 소각장 반대주민대책위원회'가 21일 경주시청 앞에서 반대 집회를 열고 있다. 문석준 기자
'외동 산업폐기물 소각장 반대주민대책위원회'가 21일 경주시청 앞에서 반대 집회를 열고 있다. 문석준 기자

경북 경주시 외동읍 주민들이 산업폐기물 소각장 설립에 반발하며 대규모 집회를 열었다.
   
이들은 소각장 추진이 취소되지 않을 경우 행정소송을 비롯한 강력한 투쟁에 나서기로 해 앞으로 갈등이 예상된다. 
   
경주시는 지난 7월 말 C사가 신청한 외동읍 제내리 산업폐기물 소각시설 설립 신청에 대해 '적합통보'를 했다. C사는 이곳에 하루 95t의 산업폐기물을 처리할 수 있는 소각시설 1기와 건조시설을 설치하겠다고 신청했다. 
   
경주시의 적합통보에 따라 환경부는 현재 소각장 통합허가 여부를 심의하고 있다. 통합허가가 나오면 경주시는 건축허가 및 폐기물 처분허가를 최종 결정할 예정이다. 
   
소식이 알려지자 외동읍 주민들은 즉시 반발하고 나섰다. 주민들의 건강권은 물론, 생존권까지 위협받을 수 있기 때문이다. 
   
특히 소각장 예정지역 반경 1km 내에만 506가구 800여명의 주민들이 살고 있어 우려는 더욱 커지고 있다. 
   
이에 외동읍 주민들은 '산업폐기물 소각장 반대주민대책위원회'를 만들고 21일 경주시청 앞에서 주민 500여명이 참석한 가운데 대규모 집회를 열었다. 
   
'외동 산업폐기물 소각장 반대주민대책위원회'가 21일 경주시청 앞에서 반대 집회를 열고 있다. 문석준 기자
'외동 산업폐기물 소각장 반대주민대책위원회'가 21일 경주시청 앞에서 반대 집회를 열고 있다. 문석준 기자

이들은 소각장이 들어서면 지하수를 식수로 사용하는 인근 마을 주민들은 소각장 폐수로 인해 건강권에 직접적인 위협을 받는다고 지적했다. 또 폐기물을 태우면서 나오는 다이옥신 등의 발암물질이 외동읍은 물론, 경주시민들의 생존권마저 위협한다고 호소했다. 
   
경주시가 기존 약속을 헌신짝처럼 저버렸다는 비판도 제기했다. 지난해부터 열린 2차례의 간담회 당시 경주시장이 "주민 동의 없이는 폐기물 매립장을 설립하지 않겠다"는 약속을 어겼다는 지적이다. 
   
주민들은 업체가 신청한 소각장 하루 처리능력 95t에 대한 의구심도 제기했다. 
   
소각장 하루 처리능력이 100t 이상일 경우 도시계획 시설 결정 및 환경영향평가 대상에 포함되지만 이하일 경우 이 같은 번거로움이 모두 사라진다. 이 때문에 주민들은 사업자가 우선 소각장 허가를 받아 건설한 뒤 추후 증설을 노리는 것 아니냐는 의혹을 제기하고 있다. 
   
대책위 관계자는 "업체와 경주시가 일단 소각장을 지은 뒤 몇 년이 지나 관심이 줄어들면 소각장 증설에 나설 수 있다는 의혹이 매우 높다"며 "소각장 건설이 시작되면 앞으로 이 일대는 죽음의 땅으로 변할 수밖에 없다"고 목소리를 높였다. 
   
이에 주민들은 앞으로 외동읍 주민 2만 2천여명의 서명을 받아 국민권익위원회와 환경부에 호소문과 반대 건의문을 제출하고, 주민소환과 행정소송을 비롯한 법적투쟁에도 나서겠다고 밝혔다. 
   
경주시 관계자는 "주민들의 반대를 잘 알고 있지만 무작정 반대통보를 할 경우 업체가 행정소송을 제기하면 질 수 밖에 없다"며 "주민들이 우려하지 않도록 시설에 대한 기준을 엄격하게 세우고 주민 소통도 강화하겠다"고 말했다. 

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포항CBS 문석준 기자 pressmoon@cbs.co.kr

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